Mancha de petroleo se extiende hasta tres veces mas

VENICE, Louisiana (Agencias).— La superficie del enorme derrame de petróleo en el golfo de México ha triplicado su área en momentos en que aumentan los temores de los expertos sobre que pudiera ser más devastador de lo que creían hace apenas dos días.

El jefe de la Guardia Costera, el almirante Thad Allen, recién designado a nivel federal para hacer frente a la marea de crudo, dijo ayer que era imposible calcular de forma precisa cuánto petróleo escapa del pozo submarino. “Es imposible un cálculo exacto del volumen de crudo que se fuga de la tubería” debido a que el lugar se encuentra a unos 800 metros de profundidad, expresó Allen.

La Guardia Costera ha calculado que unos 757 mil litros de crudo escapan a diario del pozo submarino, lo cual implica un total de seis millones de litros desde la explosión en la plataforma, el 20 de abril, en la que perecieron 11 trabajadores.

El desastre ambiental podría exceder al del buque cisterna Exxon Valdez, que derramó 41.6 millones de litros en 1989 frente a las costas de Alaska.

El presidente Barack Obama planeaba viajar hoy a la costa del golfo de México para conocer de los esfuerzos para contener el enorme derrame.

BP minimizó riesgos

Mientras tanto han surgido documentos de la firma petrolera British Petroleum PLC, que demuestran que ésta habría minimizado la posibilidad de que ocurriera un accidente catastrófico en la instalación petrolera que hizo explosión. BP utilizaba la plataforma, la cual pertenecía a la firma Tansocean Ltd.

Se desconoce hasta qué lugares llegará la marea negra, pero ha alcanzado ecosistemas delicados cercanos a las costas y continúa sin ser contenida, lo cual ha suscitado temores de que el crudo que escapa del pozo submarino en el golfo podría ser mayor a lo calculado.

La mancha de crudo triplicó su superficie en más o menos un día. El jueves, el tamaño de la marea negra era de mil 850 kilómetros cuadrados, pero para la noche del viernes se había extendido a 6 mil 195 kilómetros cuadrados, dijo Hans Graber, director ejecutivo del Centro para Teledetección Avanzada Tropical del Sureste, de la universidad de Miami.

Dos plataformas de perforación en el golfo de México detuvieron su producción de gas natural de 6.2 millones de pies cúbicos al día debido a un gigantesco derrame de petróleo en el sector, informó ayer al Servicio de Manejo de Minerales de Estados Unidos. Más tarde, la misma oficina dijo que otras plataformas podrían ser cerradas por la misma razón.

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